Archive for Novembro, 2011

Phobos-Grunt, wake up!

Quarta-feira, Novembro 23rd, 2011

You might be aware of a very interesting space mission launched this November: the Phobos-Grunt sample return mission.

Mission control does not have (2-way) communications with the vessel while in close Earth orbit (yes, this is apparently a planned situation), so it was expected to slingshot away from Earth autonomously. Although the launch went well, and positioned Phobos-Grunt on Earth orbit, the spacecraft has experienced a problem and did not insert into the elliptical (slingshot) orbit around Earth, as planned. So mission control has had a very hard time communicating with the vessel.

I read the ESA has finally managed to receive signals from the spacecraft. Here’s hoping they can regain contact with it, and that mission control can effectively send Phobos-Grunt to it’s intended destination: Mars.

More on this later.

SAPO Codebits V

Segunda-feira, Novembro 14th, 2011

Este fim-de-semana, estive no SAPO Codebits, um evento criado pelo SAPO que junta centenas de programadores portugueses num ambiente fabuloso de criatividade e entre-ajuda. É difícil de categorizar este evento, mas de lá saem todos os anos alguns dos mais avançados, arrojados e tecnologicamente avançados projectos do planeta. Eu adorei a experiência; já tendo participado em outros anos posso confirmar que este ano foi claramente o melhor de todos, em todos os aspectos!

O foco principal do evento é uma competição de programação de 48h non-stop, em que várias equipas desenvolvem projectos onde a sua imaginação é o limite (para além das 48h, claro). Findas as 48h, todas as equipas se juntam no palco principal e cada equipa apresenta o seu projecto às outras em 90 segundos, ao mesmo tempo que são votados pelo resto dos programadores. Durante os 3 dias do evento, são dadas mini-palestras (talks) sobre vários tópicos de programação, últimas tecnologias, métodos alternativos, cozinha ou agricultura com muita tecnologia e geekness à mistura. Ultimamente, o inglês tem sido a língua oficial do evento, uma vez que temos já um número consideravel de estrangeiros no evento, não só a dar talks mas também a participar.

Existem muitos outros pontos de interesse, claro; este ano houve desde os famosos Nuclear Tacos (tacos feitos com Bhut Jolokia, uma pimenta muitíssimo forte) até uma workshop de cozinha molecular, passando pelo Quiz Show, um karaoke que em vez de música utiliza apresentações, uma competição de Munchkin…

Para poderem ter uma ideia melhor do evento, dêem uma vista de olhos a isto:

- Uma panorâmica da sala principal (falta o lounge, a zona de entrada, e o palco principal).

- Eu com o bot (a “mascote” do Codebits).

- A notícia da RTP / Daniel Catalão sobre o Codebits.

- Site do SAPO Codebits (em inglês, que é a língua oficial do evento).

Hiatus

Quinta-feira, Novembro 10th, 2011

Yes, I know I haven’t written on this blog as much as I’d like to, but things are starting to normalize.

Having a little newborn baby at home and trying to finish my house, along with a very intense work schedule, did not contribute to my free time at all. My personal projects have been on hold for the past year or so, but I think things will pick up from now on. The kid is already 6 months old, and by the looks of it he’ll quickly grow into a big boy (needing less time with diapers, sleep, etc). I love being with my kids, so this is invested time; I’m sure it will pay off in the long term.

Codebits V will probably mark my return to activity.

Codebits V - ignition!

Quinta-feira, Novembro 10th, 2011

I’m on my Alfa Pendular train, heading to the Parque das Nações in Lisboa, for the Codebits V!

If you’re there, do look me up on the premises! :)